Algunas celebraciones del mundo

Algunas celebraciones del mundo

Un fin de año lleno de tradiciones

Diciembre es un mes lleno de celebraciones, mucha comida y ambiente familiar. Por supuesto, una de las festividades más conocidas en este lado del planeta es la Navidad: la celebración del nacimiento de Jesús en Belén hace ya tantos años. Esta época está marcada por una serie de rituales en los cuales el compartir con familia y amigos es algo casi que de todos los días.

Pero esta no es la única celebración que este mes trae consigo, a pesar de que la Navidad es una de la más conocidas también tenemos el Shab-e, Dong Zhi, Yalda, Hanukkah, El día de San Nicolas, El día de las velitas, Yule, en fin. No solo son festividades de otras religiones y/o culturas, sino las apropiaciones culturales que han surgido de la Navidad.

Aquí te contamos más sobre algunas de ellas:

Shab-e Yalda

Esta es una festividad iraní que se celebra todos los 21 de diciembre de cada año. Este es el día más largo y oscuro del año, el solsticio de invierno. Shab-e Yalda se puede traducir como “noche de nacimiento”. Aquí las familias se reúnen en casa de los mayores de la familia para celebrar, comer, compartir una noche juntos y ¡leer poesía! También, hay frutas que no pueden faltar en la mesa, como las granadas que traen amor y fertilidad, y las nueces que nos protegen contra todo mal.

Dong Zhi

Dong Zhi o “llega el invierno” es una festividad china en la cual se celebra el solsticio de invierno. Este país tiene una tradición agricultural muy antigua, además de ser algo arraigado a sus raíces, así que fenómenos como los cambios de estaciones son significativos en su cultura. No es una celebración oficial, pero según la creencia popular, este día todos nos volvemos un año mayores, además de que antiguamente, en este mismo día, se celebraba la llegada del año nuevo. Es una celebración en la que las familias se reúnen para recibir el invierno, con dumplings si se vive en la parte norte del país, o con tanguyan (bolitas de arroz dulce) si se vive en el sur.

Hanukkah (Janucá)

Esta celebración es conocida como la fiesta de las luces y es una tradición de la religión judía. Comienza el día 25 del mes de Kislev (este es el tercer mes del calendario hebreo moderno) y dura ocho días. Este mes, en el calendario gregoriano que es al que estamos acostumbrados, cae en noviembre o diciembre. Esta festividad conmemora la derrota de los helenos (griegos) y la recuperación de la independencia judía a los cuales habían prohibido practicar su fe y violar las creencias de esta.
La tradición judía habla de cuando los vencedores entraron al Templo de Jerusalén y vieron que estaba en ruinas y completamente profanado. El 25 de Kislev este templo fue reinaugurado y cuando llegó el momento de encender la menorá (el candelabro de siete brazos de la cultura hebrea, uno de los objetos rituales más importantes de esta religión) no encontraron nada salvo una vasija de aceite. Decidieron encender esa vasija y esta ardió por ocho días completos.

Es de esta tradición que se dio origen a la principal costumbre de esta festividad: encender progresivamente un menorá de nueve brazos (januquiá), un brazo por cada uno de los días del milagro, y uno más para la vela shamash, que es la vela con la que se enciende el resto.

Aquí, como en las festividades anteriores, la familia reunida es uno de los protagonistas. Cuando están todos juntos se cantan bendiciones y se encienden las velas del januquiá. Esto se realiza al anochecer. También hay comida abundante e intercambio de regalos.  

Yule

Esta es una fiesta tradicional de los pueblos nórdicos, es también conocida como la navidad de los vikingos. Originalmente esta festividad nación en una Escandinavia previa al cristianismo, en dónde el ciclo de la naturaleza era celebrado con carácter religioso. El 21 de diciembre conmemora el solsticio de invierno, es decir la llegada del invierno en donde los días son más cortos y oscuros, en donde hasta el sol tomaba un descanso. Es por eso por lo que esta festividad se tomó como un tiempo de descanso y se centraba en la fertilidad, la familia, los amigos y la comida.

Durante el Yule se solían hacer sacrificios de animales para las comidas comunitarias, recuerdos a los desaparecidos y fiestas y juegos. Tenían una serie de rituales, tal como la navidad cristiana, de los cuales pocos se siguen recreando. El Yule Log, por ejemplo, es la tradición de encender un leño que debía arder toda la noche. Se dice que con esto se espantan los malos espíritus y las cenizas se esparcían por los campos para que se hicieran fértiles y dieran buenas cosechas.

Yule Goat, o la cabra de Yule, es uno de los símbolos escandinavos que perduran hoy en día en las celebraciones de la navidad en los países del norte de Europa. Consiste en decorar las casas con muñecos de cabras hechas con paja. Probablemente, esta tradición se remonte al dios Thor que, aparte de ser el dios de las guerras, era el protector de los hombres y se le relacionaba con las cosechas, el clima y la justicia. Además, Thor viajaba en un carro tirado por dos machos cabríos, figura que con el tiempo evolucionó a Papá Noel, San Nicolás o Jultomten.

El árbol de Yule es otra de las tradiciones que se dice ha influenciado la noción cristiana que tenemos de estas celebraciones. En estas fechas, tras el inicio del invierno, se solía colocar un árbol perenne (un abeto) dentro de las casas como representación del Yggdrasil, el árbol de la vida en la mitología nórdica. A este árbol solían adornarlo y decorarlo.

Dependiendo del país (Dinamarca, Suecia, Noruega, Islandia, Finlandia, Estonia y Escocia) estas festividades van desde el 20 o 22 de diciembre hasta Año Nuevo o Reyes.

Navidad

Esta es una de las festividades más importantes del cristianismo. Se celebra el 25 de diciembre en la mayoría de iglesias, como la católica, la anglicana y la mayoría de las iglesias ortodoxas. Las demás iglesias, como la ortodoxa rusa, lo festejan el 7 de enero.

Casi que cada país a adaptado e incorporado celebraciones o rituales propios a esta celebración que no se limitan solo al 25 de diciembre.

En Alemania encontramos una figura muy diferente a Papá Noel, el demonio Krampues, cuya misión es asustar a los niños y castigando a aquellos que se han portado mal llevándoselos en su saco. Aquí mismo podemos encontrar otra figura representativa de la navidad: San Nicolas. Este hombre viaja en burro la noche del 6 de diciembre (día de San Nicolás) dejando pequeños regalos en los zapatos de los niños animales que se han portado bien. Pero este no va solo, lo acompaña Knecht Ruprecht (el agricultor Ruprecht), un demonio vestido de negro y cubierto de campanas que castiga a los niños que se han portado mal con una vara.

En Colombia, en cambio, no hay demonios que vayan castigando a los que se han portado mal, pero tampoco es Papá Noel quien reparte los regalos. No. En este país el encargado de esta tarea es el Niño Dios o el Niño Jesús. Es a este bebé a quien se le escriben las cartas. Puede que sea su cumpleaños, pero es él quien se encarga de repartir los regalos en la noche del 24 de diciembre. También celebran todos los 7 de diciembre, el día de las velitas, noche en la que, reunidos en familia, salen a la calle o a las puertas de las casas a encender velas o faroles, celebrando la anunciación de la santísima virgen: cuando el arcángel san Gabriel viene y le dice a María que está embarazada.
En este país, y también en Ecuador y Venezuela, tienen una peculiar tradición: la novena de aguinaldos. Este es un ritual que se empieza todos los 16 de diciembre y termina el 24 de este mes, en la noche de navidad. Este es un libro que contiene cuatro oraciones (oración para todos los días, al niño Jesús, a la Virgen María y a San José), además de tener un relato por cada uno de los nueve días de viaje que María y José tuvieron que hacer a Belén para recibir a Jesús. Es una celebración que se suele hacer en la noche con familia o amigos, donde no solo se reza sino también se celebra y se come.

Por supuesto, no pueden faltar esos pequeños rituales que cada cultura ha traído a estas festividades, como en Noruega, en donde la gente, desde hace siglos, esconde las escobas de la casa en el lugar más seguro que puedan encontrar para que las brujas y los malos espíritus no encontraran ninguna escoba con la que volar.

En Ucrania tienen la tradición de decorar el árbol de navidad con telarañas. Dice la leyenda, que hace muchos años una familia muy pobre tuvo que decorar su árbol de navidad con telarañas porque no tenían dinero para comprar decoración. En la noche, un grupo de arañas vieron el árbol y decidieron decorarlo con cintas plateadas y doradas. Desde ese entonces, esa familia prosperó y no volvió a pasar una sola penuria.

En Venezuela, nos cuenta nuestra profe Amine, se suelen hacer patinatas. En donde algunas calles de las ciudades se cierran para convertirse en calles peatonales, donde se coloca música, los niños andan con sus patines, se ponen villancicos y gaitas (género de música venezolana que se escucha especialmente para la época de navidad), se decoran las calles con luces y hasta se comparte comida. Es como una fiesta pública, pero navideña que se lleva haciendo desde los años.

También, la Profe Amine nos cuenta, que en Palestina hay una población en su mayoría musulmana y en su minoría palestina. Cabe resaltar que no todas las ciudades del país son cristianas, pero una de las ciudades más cristianas es Belén. Aquí, el primer sábado de cada diciembre se hace el tradicional incendio de la iluminación de un árbol muy grande, que se adorna con luces, bolas y guirnaldas de colores. Este árbol se suele colocar muy cerca de la Basílica de la Natividad, donde se concrega mucha gente para ver y celebrar.
Ese día marca el inicio de las festividades en Belén. El 25 de diciembre también se realiza una misa y acuden cerca de diez mil personas. El 24, cerca de la Basílica, en la Plaza del Pesebre, la gente se reúne y se viste con sus mejores ropas y van bandas y coros a cantar allí.

No cabe duda de que las festividades de diciembre son muchas y muy variadas, como cada cultura, religión y país. En Abrazo Cultural les deseamos unas muy felices fiestas y esperamos que sea un próspero 2021 para todos.

¡Sigamos abrazando culturas en 2021!

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